对话未来商业|STEPVR创始人郭成:让元宇宙产品走向C端 VR就是那把钥匙

  

  ■行业属性:VR设备元宇宙

  ■估值/融资轮次:2021年5月完成共计近亿Yuán人民币的A+轮、BLún融资

  ■核心竞争力:自研VR技术、Xiàn下连锁VR电竞平Tái、虚拟人批量商业化

  ■未来关键词:家用元Yǔ宙、to C虚拟人、线下VR产品经营

  作WèiYuán宇宙赛道的一Míng创业者,郭成不止一次Jiāng自己的Chuàng业经历比作走Dú木桥。

  “推开Yuán宇宙大门前,有一条长长的独木桥要走,中间有人掉队,有人抄近路,而推开这个大门之后,将开启长长的雪道。”

  正是因为坚信这道门之后会是“长坡厚雪”,郭成才对眼下的挑战Biǎo现出自信与Dàn然。“(创业中)最大的困难是,你在做一个远大事业的Tóng时,没法让别人理解Nǐ、帮助你。把产品做出来,让别人能明白,这是首要问题。”

  今年5月,STEPVR正式对外发布了名为“国承1号”的元宇宙登入门,用3平米为人们打造虚拟世界。6月初开始,Gāi产品Lù续登陆新加坡、韩国市场。

  近日,STEPVR创始人兼CEO郭Chéng接受了《每日经济新闻》“对话未来商业”栏目的专访。(点击链接,阅读更多“对话未来商业”专题)

  2007年De冬天,初代iPhone的推出翻开了移动智能设备的新篇章;6年后,当人们醉Xīn于移动互联网浪潮,将业Wù触手伸向大数据产业时,郭成却选择了探索虚拟现实Zhī门。

  类似的选择发生在大洋彼岸。2014年年初,Facebook创始Rén兼CEO马Kè·扎克伯格探访了一家成立Liǎo不到两年的虚拟现实公司——Oculus。Tóng年,后者被扎克伯格以30亿美元的高价收入囊Zhōng。

  Zì2021年扎克伯格带LǐngFacebook转向Meta后,元宇宙概念被彻底炒热,巨头和资本们蜂拥而至。

  如果Shuō人类试图推开Yuán宇宙的Dà门,VR设备就是元宇宙的那把“钥匙”。

  据赛迪研究院发布的《虚拟现实产业发展白皮书(2021年)》显示,全球AR/VR产业在2021年全年的投融资金额达580.99亿元,远超去年同期的244亿元。

  STEPVR就是其中的参与者,先后完成了共计近亿元人民币的A+轮、B轮融资。不过郭成认为,在VR赛道内,资本还是其次,关键点在于技术的发展,“人人都想把VR设备做便宜,推广起来,但这靠补贴是做不到的,一定得有新的技术出现。”

  深耕VR领域9年,郭成觉得,如今自己和STEPVR已经Zài这条没有前人的路上找到了对的方法论,“Mō到了门,接下去只要沿着它不停地走。”

  2010年从荷兰代尔夫特理工大学博士毕业后,郭成去了飞利浦集团当访问学者。2013年,他选择Huí国Chuàng业,创立了STEPVR这一品牌,探索VR领域。

  他告诉《每日Jīng济新闻》记者,自己是国内最早做VR设备的一批人之一,“比Oculus创始人晚了大概不Dào一年——我创业的时候,Dà家还不知道VR是怎么样的东西。”

  之所以瞄准VR领域,是因为在郭成看来,VR有Qián力成为下一代计算平台的展现方式。

  “遇上新一代计算平台的革命,这个机会是很难Děi的。既然我在有生之Nián里拥有这个机会,那就不顾一切抓住它。”

  什么是新一代计算平台?

  “新一代计算平台,听起来很大,其实很具体”,郭成向记者解释,人们每天Shǐ用的手机、PC就是个人用的计算Píng台,人们Kè以通过这些平台实现计算、交互、存储、联网等功能。

  “现有的Jì算平台是依靠视觉和听觉去获取、输出信息,而VR、元宇宙带来的想象力将为我们更新获取、输出信息的方式,下一代的计算平台将用人们的五感,即我们Gǎn受现实世界的其他方式,获取和输出信息。”

  他指出,对于所有VR公司而言,目标都应该是打造新一代计算平台,实现无限的应用、Xiāo费者使用市场和复购。“做VR设备一Kāi始很不容易,但不能因为技术难攻克,就抄近道做一个Jiǎn单头显,告诉消费者这就是VR,这样会让消费者把产Pǐn当小玩具来Duì待,公司这样做无论投入多少都会打水漂,Bù能本末倒置。”

  因此,郭成和STEPVR没有从VR头显、眼镜Děng轻量级设备入手,而是另Zhái了一条更难走的路——耗Shí9年自研技术,最终推Chū了占地约3平米,配合头显、震动马甲、动捕手套以及全向运动系统的“元宇宙登入门”国承1号。

  

  耗时9年自研技术研制出的“元宇宙登入门”国承1号 图片来源:受访者供图

  9年漫长而低调的苦干,其中甘苦不足为外人道。郭成坦言,在这9年里,只有最后一年进行了大批量商业化生产,“Qián8年如果被问到这家公司到底是干什么的,我可能Dū讲不清楚这个问题——这是典型的创新者窘境。因为我从事的事在我的Nǎo子、团队的脑子里生成了,但产品还没有完全打造出来,这就像iPhone、PC出现以前,你很难和人们描述它们将如何改变生Huó。”

  好在如今,郭成Nǎo海中的想法成Wèi了落地的产品。Zài他眼中,对于公司来说,国承1Hào就是初代iPhone般的存在。

  在五感还原上,国承1号通过机器力反馈技术的突破,让用户能在触感手套、力反馈马甲、机械臂等设备的辅助下,在虚拟世界Lǐ感受到真实触Jué。

  与此同时,STEPVR还Cháng试通过加热自然材料为用户提供嗅觉体验。“我们Xiǎng让用户能闻到青草的气Wèi、泥土的芳香。”郭Chéng说。

  今年6月初,郭成带着国承1号去新加Pō,而后是韩国。从政府到企业再到学界层面,国承1号都Shòu到欢迎,“当地很多企业直接签了Hé同,进行采购、合作。”他说。

  在元宇宙这一新兴领域里不断摸索和创造,郭成认为,自Jǐ在走一条没有人走Guò、有很多困难的路。不过,“国承1号的Chū现意味着摸到了门”。

  造出了元宇宙的“初代iPhone”,摸到了元宇宙De大门,之后呢?

  “回想PC走向我们的Guò程,国承1号就基本相当于Apple-1,之后也会继续推出国承2、3号等等。”郭成表示。

  例如,虽然现有产品还原了五感,但是感官体验还有提升的空间。“力控机械臂虽然能Tí供所有按压型触觉,但摩擦型触觉还未恢复。目前公司内部研Fā的此类触感Shǒu套已经完成了原理机De验证,将被集成在下一代产品上。”

  改进还将在多个参Shù上体现。郭Chéng向记者举Lì,比如全向运动系统噪声问题,团队希望噪声更小,甚Zhì小到只有运行时带动空气的声音,这需Yào将齿轮和皮带的材料、工艺重新发明;又例如眼镜的重量,团队下一阶段的目标是把眼镜的重量从目前的?克降至120~130克。

  “总而言之,Zhè和每YīDài电脑、手机演进的方Fǎ很相似——屏幕分辨率更高、摄像头像素更高、前盖玻璃更耐摔……我们内部Yǒu近100项这种级别的参数,未来也将在每一代产品上有选择性Dì推进参数的优化。”

  对未来一系列演进的Shè想无一不透露出STEPVR的雄心壮Zhì,而支撑这一切的则是郭Chéng的终极目标:让元宇宙产品从to B走向to C。

  在转XiàngC端前,为了真切地了解市场需求,郭成进行了一场大型实验。

  从2019年到2021年12月末,STEPVR在全Guó90多个城市铺开了共计超200家的线下VR电竞连锁店“未来战场”。

  实验结果是令人惊喜的:消费者的首Cì消费办卡率高达70%,第二次消费办卡率为30%。

  这一结果也给了郭Chéng做C端元宇宙产Pǐn的信心,“这个复购率基本上是每一Gè线Xià业态都想要达成的数字。消费者在不停复购,而且每次消费金额还不低,那我就知道,这个(对VR产品的)需求是Duì的。”他说。

  

  Guō成的终极目标:让元宇宙产品从to B走向to C 图Piàn来源:受访者供图

  但是CóngToB到ToC有多难?普通用户不一Dìng明了其中难度。

  关于C端Yuán宇宙产品,互联网分析师在张Shū乐在微信上接受《每日经济新闻》记者采访时表示,元宇宙产品从工业级降维消Fèi级,技术上不存在瓶颈,关键在于体验,例如当下国承1号的3平米空间在工业级Bǎi放上没有问题,但在C端就必须轻量化、小型化甚至便携化,这种高度压缩还要保持技术水平,难度不低。

  另外,B端产品多为了达成某种设计或Jiàn设目的,属于工具型产品,但在C端就需要接入大量YúYuè内容,并有效承载、达成体验上的颠覆,“从工Jù到娱乐平台,Zhè种迭代难度不仅仅是技术问题,更是创意难题。”

  针对体量可能会影响市Chǎng需求的疑问,郭成认为,目前产品大小的改变并不Shì首要需求。

  “现在人人家里都有洗衣机,是吧?”他用同样占地较大的家用电器类比,“所以要解决的关Jiàn问题不是轻量级与否,消费者不是Bù能接受一个大的东西;首要需求还是随时的VR服务和体验,而目前还没有这种Fù务,这才是首先需Yào解决的。”

  纵观当下Shì面上推出DeVR设备,郭成坦言,VR设备目前还没有形成一个健康生态,“消费者复购率低,公司也没赚到钱。一个健康的生态,需要有人来填土、施肥、除虫,现在Yǒu人在做这Xiē事Mǎ?”

  真正的勇者,是在认Qīng现Shí后仍然充满激情。郭成认Wèi,未来VR设备的Xiāo量一定会出现一轮爆发式的增Zhǎng,“Zhǔ要看这个节点什么时候到来,以及这个增长会到Shí么程度。”

  9年过去了,他愿意Jì续耐Xīn等待,继续深入耕耘。

  站在元宇宙概念的风口上,VR领域异常火热。从赛道内的投融资情况来看,显而易见的是,资本们还没有听够元宇宙的故事。

  据赛迪Yàn究院发布的《虚拟现实产业发展白皮书(2021年)》显示,全球AR/VR产业在2021年全年的投融资金额达580.99亿元,远超去年同期的244亿元。

  这股资本热潮延续到了今年。据《中国电子报》不完全统计,今年上半年,我国AR/VR/XR以及元宇宙的相关投融资事件超过了30起,其中已披Lù的单笔最大融资金额Gāo达7亿元。

  对于VR领域的投Róng资情况,张书乐Xiàng记者分析,VR技术正处于开荒阶段,此前尽管有近30年发展,但Tóu入缓慢。随着元宇宙概念的盛行,这一设备的轻型化、高清化和应用体验颠覆Shì创Xīn的需求飞速增长,因此赛道内投融Xū求强烈。

  作Wèi国内VR领域里的领跑“独角兽”,STEPVR也数度获得了资本关注。据启信宝Xiǎn示,STEPVR先后完成了共计近亿元人民币的A+轮、B轮融资,由上Hǎi国Shèng资本、一点资讯CEO陈Tóng、原红杉中国创始Rén张帆Děng共同投资。

  郭成向记者透露,在做出国承1Hào前,研发投入资金一小半来自于VC,剩余的是STEPVRDe销售收Rù,“将部分技术Dǎ包成模块出售,例Rú帮助一些公司做大型扫描仪等”。而在今年国承1号和虚拟人动捕设备商迈塔星两条产品线推出后,其收入很可能会超过未来战场的营收。

  另外,STEPVR的融资资金主要用于研发Hé开拓国内外市场,目前公司共有140余名员工,其中研Fā人员有100人左右。同时,STEPVR也在积极寻找着Xīn一轮融资。

  然而,在元宇宙里,钱并不是万能的。

  郭成告诉记者,VR领域的发展关键点在于技术的Tū破,和资本关系较小。

  “VR行Yè的难点就是技术问题,我们不能去回避这些困难,否则这个行业永远做不起来。”他认为VR行业有其特殊性,不能硬套其他行业的模板。“很多人做互联网很多年,什么都想照抄互联Wǎng行Yè的那一套,来一大波补贴。但是补贴只能产生习惯,不能带来需求,VR的需求只有靠科技的进步才能产生。”

  因此,在郭成看来,VR领域里的成功创业者应该是一个“高度分裂且统Yī”的人。

  他认为,好的VR创业者必须是科技出身,“懂很深的技术”,同时也要思考到消费者的核心诉求,主导企业的商业模式、产品定型等大方向,带LǐngQǐ业到下一阶Duàn生存。

  “STEPVR已经是一家技术产品和商业模式都得到了Zhèng明的企业,就算不再发展,按照现有这一路径做,它在一年以后也Huì比今天大3到4倍。”

  谈及STEPVR的未来,郭成表示,“未来的目标Zhǐ有一个:让国承1号这样的产品走进更多家庭,把这件事做好就可以了。”